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Site de l’U3P - Association Loi de 1901

 

Mission accomplie

« Tendez les mains vers le soleil. Que sentez-vous ? De la chaleur, bien sûr. Mais il y a aussi de la pression, bien que vous ne l’ayez jamais remarquée tant elle est ténue [..].Si nous voulons l’utiliser, nous le pouvons »

Arthur  C.Clarke, The WInd From The Sun, 1963


Voici donc 35 ans que l’U3P a lancé l’idée – ambitieuse donc raisonnable – d’envoyer vers la Lune des voiles solaires entièrement conçues dans un cadre associatif. Il aura fallu attendre 2010 pour qu’enfin un premier voilier, Ikaros, ne soit déployé dans l’espace par la JAXA, suivi de peu en 2011 par le micro-voilier NanoSail-D2 de la NASA. Mais cette année 2015, une nouvelle étape a été franchie ...

Comme des bateaux poussés par le vent, de grands voiliers solaires prendront un jour leur envol dans l'espace... Avec leur fine voile réfléchissante, ils profiteront de la faible, très faible poussée qu'exerce la lumière solaire sur tout objet qu'elle croise sur sa course. Ce mode de propulsion aux ressources inépuisables leur permettra de naviguer dans l'espace pour croiser la Lune d'abord, puis poursuivre leur route sans limite à travers le système solaire...

Des premières observations et hypothèses formulées par Kepler en 1619 au lancement d’Ikaros en 2010, l’histoire de la propulsion photonique couvre près de 4 siècles. Ce mode de propulsion, encore souvent perçu comme original ou atypique, s’appuie pourtant sur des principes par certains aspects plus intuitifs que ceux du moteur à réaction, et renvoie à l’image évocatrice de la navigation à voile. Sans doute est-ce la raison pour laquelle une histoire des voiles solaires, tout en étant étroitement associée à celle des sciences et des technologies, possède une dimension particulière où l’imaginaire et la fiction tiennent une place importante.

Historique de la Propulsion Photonique

En 2010, une équipe japonaise de l'ISAS/JAXA déployait en direction de la planète Vénus le voilier voile solaire IKAROS, qui utilise pour naviguer les ressources du Soleil : la gravitation et le rayonnement de sa lumière. Le 23 mars 2011 au Palais de la Découverte, l'U3P avait l'honneur d'accueillir le professeur Junichiro Kawaguchi, architecte du projet IKAROS.


Lancée en même temps que la sonde AKATSUKI, le voilier IKAROS est la première voile solaire opérationnelle dans l'histoire de la conquête de l'espace, démontrant de manière innovante la possibilité de naviguer à la voile dans le Système Solaire.

La propulsion photonique, comment ça marche ?

Sans photons, pas de lumière, donc pas de vie... et encore moins d'U3P. Car ce sont ces petits "grains de lumière" qui appliquent une force sur notre voile.

Au début des années 2000, l’U3P s’est tournée vers des projets de petites voiles solaires aux normes Cubesat, destinés à tester en orbite des systèmes de déploiement par gonflage. Ces travaux ont donné naissance aux concepts «Libellule» et «Demoiselle» ...

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Les concepts de micro-voiliers Libellule et Demoiselle

Le voilier IKAROS

Rapport moral 2015

Une expérience TIPE

Depuis 1998 l'U3P aide les élèves de classes préparatoires aux grandes écoles dans leurs projets de TIPE (Travaux d'Initiative Personnelle Encadrés ) ayant pour thème les voiles solaires.


En février 2011, nous organisions avec sept étudiants des expériences sur un «Tube de Crookes», destinées à mettre en évidence la pression photonique utilisée pour la propulsion des voiles solaires ...

Rapports_dactivite_-_source/Entrees/2016/1/30_Rapport_Moral_2015_de_lU3P.html

Le projet de course virtuelle

L’U3P a réalisé voici plus de 15 ans deux simulateurs de «vol à voile solaire», présentés sur cette page. Notre objectif aujourd’hui est de repenser entièrement ces simulateurs, en s’appuyant sur les technologies de visualisation 3D (et 3D relief !) pour ordinateurs, tablettes et smartphones, afin de lancer sur ce site une course virtuelle de la Terre à la Lune.

Pour visualiser l’animation interactive ci-dessus, votre navigateur doit être compatible webgl (Firefox ou Chrome conseillés) - plus de précisions sur le site https://get.webgl.org

> Lire la suite ...Le_projet_de_course_virtuelle.htmlshapeimage_9_link_0

LightSail : un voilier dans l’espace !

Beau succès du micro-voilier LightSail,  de la Planetary Society, lancé dans l’espace le 20 mai 2015.
Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site LightSail de la Planetary Society.

Illustration : Planetary Society - 2015

Visualisation 3D du concept de voilier «Demoiselle», imaginé par l’U3P en 2008. Pour en savoir plus ...